Une redoutable bactérie se propage insidieusement dans les hôpitaux

Une bactérie capable de causer des infections quasi incurables se propage sans être détectée dans les hôpitaux du monde entier, ont prévenu lundi dernier des scientifiques australiens. Des chercheurs de l'université de Melbourne ont découvert trois variantes de cette bactérie multirésistante dans des échantillons provenant de 10 pays, incluant des souches d'Europe qui ne peuvent être maîtrisées de manière fiable par aucun médicament actuellement sur le marché. «Nous avons commencé avec des échantillons en Australie», puis avec d'autres prélèvements pour constater que «la bactérie est présente dans de nombreux pays et de nombreuses institutions à travers le monde», a dit Ben Howden, directeur de l'Unité de diagnostic microbiologique du laboratoire de santé publique de l'institut Doherty de l'université de Melbourne. La bactérie (S. epidermidis) est naturellement présente sur la peau. Mais la variété de la bactérie résistante aux antibiotiques infecte le plus souvent les personnes âgées, aux défenses immunitaires affaiblies ou des patients porteurs de dispositifs implantés, tels que des cathéters, des valves cardiaques ou des prothèses articulaires.