BRÉSIL

Firmino et Neymar trop forts pour la relève américaine

Le Brésil, avec des buts de Roberto Firmino et de sa star Neymar, a dominé les Etats-Unis, en pleine reconstruction après leur échec à se qualifier pour le Mondial russe, 2 à 0 (mi-temps: 2-0) en match amical vendredi.

Deux mois après son élimination par la Belgique (2-1) en quarts de finale de la dernière Coupe du monde, la «Selaçao» a renoué avec la victoire, sans avoir à forcer son talent. Maîtres du ballon, les Brésiliens ont pris l'avantage dès la 11e minute en profitant des erreurs répétées de placement d'une équipe américaine dans une configuration inédite avec l'absence de cadres habituels. Sur un débordement puis un centre de Douglas Costa, Firmino a trompé sans mal le gardien Zack Steffen qui disputait à 23 ans son 4e match sous le maillot américain. Très à son avantage sur son aile, Costa prenait une nouvelle fois l'avantage sur son défenseur Antonee Robinson, mais Neymar était trop court pour reprendre son centre (31). C'est ensuite Fabinho qui obligeait Steffen à une parade spectaculaire à bout portant (39).
La recrue brésilienne de Liverpool, passé par Monaco, était à l'origine du deuxième but: après une passe en redoublement avec Firmino, il obtenait un penalty généreux à la suite d'un accrochage dans la surface de réparation avec le capitaine américain Will Trapp. Neymar, avec une frappe insolente de faiblesse, prenait à contre-pied Steffen (43) pour inscrire son 58e but en 91 sélections. L'attaquant-vedette du Paris SG, capitaine pour cette rencontre, n'est plus qu'à quatre longueurs de Ronaldo (62), deuxième du classement historique des buteurs brésiliens dominé par le légendaire Pelé (77). Au retour des vestiaires, le Brésil a laissé plus d'espace aux jeunes Américains qui ont pris peu à peu de l'assurance, aidés par l'entrée en jeu de Tim Weah peu avant l'heure de jeu. A la 65e minute, Weston McKennie a manqué de peu le cadre en reprenant un coup franc de Kellyn Acosta, puis Trapp a mis pour la première fois du match Alisson à contribution à la 71e min. Après les sorties de Neymar et Firmino, le Brésil a déroulé en fin de match pour signer sa douzième victoire de suite contre les Etats-Unis, son 18e succès en
19 matchs.
Les Etats-Unis vont poursuivre leur revue d'effectifs mardi prochain, contre leur grand rival mexicain le même jour à Nashville, tandis que le Brésil sera opposé le même jour au Salvador, près de Washington.