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D’Aïn El Bia (Oran) à West Ham

La traversée du désert de Benrahma

C’est au sein de la formation d’Aïn El Bia, à Bethioua (NRBB) plus précisément, que le nouveau pensionnaire des Hammers a fait ses premières classes dans le football.

Saïd Benrahma a déclaré avoir réalisé un rêve d'enfance en intégrant la Premier League anglaise de football après s'être engagé avec West Ham, vendredi dernier, un «exploit» venant faire triompher une carrière parsemée pourtant d'embûches. Né le 10 août 1995 à Aïn Témouchent, Benrahma a connu son premier club à Oran (80 km de sa ville natale), où son père travaillait dans un corps constitué. C'est au sein de la formation d'Aïn El Bia, à Bethioua (NRBB) plus précisément, qu'il a fait ses premières classes dans le football. Il ne tardera, néanmoins,pas à rejoindre sa mère, installée en France. Il n'a rien perdu de sa passion pour le football depuis qu'il a mis les pieds des l'autre côté de la Méditerranée en 2010. Il intégra alors le club de Balma où il y resta un an avant de rejoindre un autre club amateur, à savoir l'US Colomiers, pour deux saisons. Très jeune encore, il est pisté par des clubs professionnels comme Valenciennes ou Monaco, mais Benrahma rejoint finalement l'OGC Nice lors de l'été 2013. Le 5 novembre 2013, à l'occasion du match opposant Nice à Toulouse, il foula pour la première fois une pelouse de Ligue 1. Entré 5 fois en cours de jeu lors de cette saison 2013-2014, il devait attendre l'exercice suivant pour connaître sa première titularisation, le 4 avril 2015, contre Evian (31e journée, match nul 2-2). Il livra une bonne prestation avec une passe décisive à la clé. La journée suivante, il a été reconduit dans le Onze de départ et, le 13 avril 2015, marqua son premier but sous les couleurs niçoises face au Stade de Reims (1-0). Enchaînant 3 titularisations consécutives, l'entraîneur Claude Puel annonça le 24 avril 2015 une blessure à la cheville du jeune Aiglon qui l'éloignera des terrains jusqu'à la fin de la saison. Le 26 juin 2015, après deux années passées au centre de formation, il signa son premier contrat professionnel le liant au club de la côte d'Azur pour une durée de 3 ans. Benrahma commença la saison 2015-2016 avec l'OGC Nice et la termine avec le SCO Angers en prêt. Peu utilisé, il disputa 12 matchs avec le club angevin et marqua un seul but, à domicile au cours de la dernière journée lors d'une défaite 3-2 face à Toulouse. De retour à l'OGC Nice pour disputer la saison suivante, il n'entra pas dans les plans du nouvel entraîneur Lucien Favre. Après 6 mois avec l'équipe réserve, il est à nouveau prêté à la mi-saison, cette fois-ci en Ligue 2, au Gazélec Ajaccio. Mi-janvier, pour sa première apparition sous le maillot corse, il entre en jeu contre l'AJ Auxerre et inscrit le second but. Il signe aussi un doublé contre Bourg-Péronnas lors de la 31e journée (3-2). Malgré un prêt convaincant, il n'entre pas dans les choix de Favre à Nice. Il est donc prêté à la Berrichonne de Châteauroux (Ligue 2) pour l'exercice 2017-2018. Il y fera sa meilleure saison et son équipe réussira même à se maintenir en janvier. Il termine la saison avec un total de 34 matchs joués, pour 12 buts et cinq passes décisives toutes compétitions confondues. À la fin de son prêt à Châteauroux, il rentra à Nice, avant d'être transféré en juillet à Brentford, club anglais évoluant en deuxième palier. Il avait été repéré par le responsable de recrutement du club en France, Brendan Mc Farlane. Puis vendredi, il a été prêté un an avec option d'achat obligatoire au club de West Ham United, dans une transaction qui a tenu tout le monde en haleine. Il devient le deuxième joueur algérien à porter les couleurs des Hammers après son coéquipier en équipe nationale Sofiane Feghouli qui y est resté une saison (2016-2017). La nouvelle aventure de Benrahma à West Ham devra le transcender pour s'imposer enfin en sélection algérienne où il ne compte que cinq sélections. Pourtant, la première convocation du joueur remonte au 30 septembre 2015, quand il a fait partie de la liste des 26 joueurs sélectionnés par l'ancien coach national, Christian Gourcuff, dans le cadre des matchs amicaux face à la Guinée et le Sénégal, les 9 et 13 octobre de la même année.

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